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Publié par Le Mantois et Partout ailleurs

Cela se passa autrefois. Il neigeait très fort sur le petit village de Cucugnan en cette nuit du 24 décembre et les bourrasques du Cers avaient d’autant plus désorienté le père Noël. Il faut dire qu’une telle inclémence du temps en pareille époque n’avait jamais encore existé dans ces Corbières, de mémoire de villageois. Si bien, lors de sa tournée pour apporter des joujoux par milliers, le père Noël s’égara dans le ciel sans étoile ni lune. Il prit le clocher de l’église Saint-Julien et Sainte-Basilisse pour une cheminée. Voilà comment il déboucha au milieu des cloches. Puis s’apercevant de sa bévue, il redescendit aussitôt tout en bas, par l’une des cordes.

Il atterrit pile devant monsieur le curé en train d’apprêter l’autel pour la messe de minuit. L’abbé s’interloqua à cette surprenante apparition dans un édifice consacré exclusivement à Dieu. Tout d’abord, le prêtre crut à l’un de ces désordres fomentés par quelque paroissien. Chaque fin d’année voyait mener grand tapage aux portes et aux volets de la commune. On perpétuait le temps révolu des mœurs païennes afin de chasser les mauvais esprits jusqu’à l’an neuf, comme si les dévotions chrétiennes ne suffisaient pas.

Mais non, ce vieux bonhomme placide et souriant, avec sa barbe blanche, sa hotte sur le dos et sa houppelande rouge, n’était en rien l’instrument du tintamarre hérétique coutumier. Et le clerc sursauta lorsque ce visiteur insolite lui affirma, le plus naturellement du monde, être le père Noël en chair et en os.

« Mon Dieu », s’exclama l’homme d’église en se signant. Il avait suivi le petit et le grand séminaire, il lisait en latin les dogmes, il savait donc pertinemment que le père Noël n’était que pure imagination, pire, un culte mercantile pour vendre des jouets, au lieu de célébrer la Nativité.

Le père Noël remarqua ce franc désarroi. Il en rit gentiment, puis décida de sortir de l’église. Il n’aurait jamais assez d’arguments pour convaincre l’ecclésiastique et trop de cheminées l’espéraient avant qu’il ne regagne les petits nuages où il logeait le reste de l’année. Toutefois, avant de franchir le perron, il cligna de l’œil au prêtre toujours éberlué en lui disant : « En cette nuit, j’apporte des présents aux petits enfants et aussi aux plus grands qui ont du cœur à revendre ! »

Plus tard et à l’heure dite, la messe de minuit se déroula sans anicroche et son officiant ne songea plus à ces élucubrations.

Il ne neigeait plus lorsqu’il repartit vers le presbytère. Les Cers s’était aussi endormi dans le Nord-ouest et avant cela, avait découvert tous les astres du ciel. Le prêtre regarda les cieux étoilés et, nouvelle stupéfaction, il sembla qu’une comète lui adressait une bonne nuit. Il ferma ses yeux brusquement et secoua plusieurs fois sa tête en signe de dénégation. Quand il les rouvrit, ce fatras avait disparu entièrement de la constellation et cette nuit de Noël restait scintillante sur la terre comme au ciel.

Le curé rentra chez lui, son cœur soulagé. Après les fêtes, il consulterait son médecin sur ces deux hallucinations. Bon pour l’instant, il avait placé deux souliers devant sa cheminée, comme autrefois quand il était tout petit. Certes, chaque veille de Noël, il battait sa coulpe en accomplissant cette pure sottise ; or il renouvelait la même stupidité toutes les fois.

Mais en cette très chrétienne nuit, quelque chose attira son regard. Une chaussure contenait un enfant Jésus en sucre rose, l’autre un père Noël en chocolat. Alors les croqua-t-il à petits bouts, ses yeux clos de ravissement, sans penser commettre un péché. Et provenant de son cœur, dans sa tête, retentirent les cloches de Noël de sa tendre enfance, à cet âge où l'on croit encore à des rêves merveilleux. Et ce fut bien.

Bien sûr, cette histoire n’a rien à voir avec celle du curé de Cucugnan qu’Alphonse Daudet a consacré dans ses Lettres de mon moulin. D’abord, les ailes de celui-ci tournent en Provence, pas dans le département de l’Aude, au creux des Corbières dans lesquelles se niche véritablement le  village de Cucugnan. Et dans ce tout petit bout du Languedoc, croyez-moi, le Cers vous en racontera des belles, si vous l’écoutez chanter.

Le village de Cucugnan, entouré de vignes, dans les Corbières, département de l'Aude

Le village de Cucugnan, entouré de vignes, dans les Corbières, département de l'Aude

Les éditions Lacour-Ollé vont faire paraître en 2015 Contes et légendes du pays des Corbières. Vous y retrouverez les contes de mon amie la cigale ou des histoires sur les ailes du Cers, dont celle du père Noël et du curé de Cucugnan.

Quelques unes de ces ballades à travers mes Corbières natales sont dans mon blog. Merci à tous ceux qui m'ont incité à les faire publier.

En attendant, que ce Noêl vous apporte un pleine hotte de luttes et de courage. En ces temps mauvais, cela ne peut que servir.

Un conte du pays des Corbières: le père Noël et le curé de Cucugnan

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caroleone 27/12/2014 13:37

Merci Roger pour ce conte de noël, je suis restée enfant et j'aime bien les histoires Je trouve qu'on en manque cruellement et je trouve que c'est bien que tu édites tes contes sur ton beau pays
Ce livre sera là pour notre patrimoine

Amitiés

caro